香港和美國合拍奇幻武俠片,投資1.5億卻票房慘敗,滿滿都是《白髮魔女傳》既視感,創作初衷是為了「賣玩具」

1996年到1997年,是香港電影由盛轉衰的兩年。

當時隨著港片本土市場的衰退,很多香港知名電影人選擇遠赴好萊塢謀求發展。

其中的佼佼者有演員為代表的成龍和李連杰,成龍憑借《紅番區》打入北美市場,之后的《尖峰時刻》系列站穩腳跟,李連杰則出演了賣座動作片《致命武器4》。

同時期很多幕后電影人也遠走好萊塢,代表人物有吳宇森、徐克、林嶺東、袁和平、唐季禮、黃志強等人。

吳宇森有《變臉》、《斷箭》;徐克拍《雙重火力》和《KO雷霆一擊》,林嶺東拍《極度冒險》,唐季禮執導美劇《過江龍》,黃志強則是《好膽別走》,基本都是清一色的時裝動作片。

但在當時去往好萊塢的導演中,卻有一個異類,專拍鬼片的于仁泰。

于仁泰在香港影壇經典不少,如《白髮魔女傳》、《霍元甲》等電影,但在好萊塢拍了兩部超級賣座的恐怖片,《鬼娃新娘》與《弗萊迪大戰杰森》,前者票房突破五千萬美元,后者票房高達一億美元,令于仁泰成為當時好萊塢最賣座恐怖片導演。

于仁泰成為吳宇森之后,第二位在好萊塢站穩腳跟的香港導演。

但是,于仁泰首次進軍好萊塢的電影,卻是一部中美合拍的奇幻武俠片《五行戰士》,該片是當時少有的全程在內地取景的大制作合拍片,曾經引發轟動。

很多人可能都記得當時發行的電影同名玩具,是很多80年代出生玩家的回憶。

但是這部電影在當年上映后卻口碑票房慘敗,無論是在美國本土,還是港台都票房撲街,內地甚至沒有公映,只是后來被電視台譯制播出。

今天就來回憶一下這部電影——

《五行戰士》

Warriors of Virtue

瑞恩是一名先天殘障的中學生,著迷于各種功夫漫畫,幻想能夠展開一場大冒險。

因為父母忙于工作,對他疏于照顧,孤獨的瑞恩偶然認識了唐人街中餐館的一位廚師阿明,對方身手不凡,每次做菜就像表演功夫一樣,令瑞恩十分崇拜。

瑞恩經常去阿明的餐館找他聊天,有時阿明會給他講述一個關于桃源世界的東方傳說。

他告訴瑞恩,那里的五行戰士可以用一種神奇的功夫輕易制服敵人。

阿明還取出了一本古書交給瑞恩,并告訴他,這是一本能夠通往傳說的秘籍。

瑞恩以為阿明又在講故事,因此并沒有放在心上。

這天,瑞恩被學校里的校霸布萊挑釁,讓他晚上到附近的水廠接受一項考驗。

布萊率先沿著一根細長的管道走到對面,并要求瑞恩也跟著過來。

他明知瑞恩腿有殘障,很可能會失足落水,擺明了是想故意刁難他,一旁的好友查克勸說瑞恩放棄。瑞恩卻鼓足勇氣走在了管道上,打算孤注一擲完成挑戰。

卻沒想到,附近的水管突然開始排水,巨大的水流將瑞恩沖進了旋渦。

落水的瑞恩跟隨水流越潛越深,等他醒來卻發現。

自己居然漂到了一片神秘的叢林里,附近都是遮天蔽日的參天大樹。

醒來的瑞恩還沒弄清身處何地,就遭到了幾名身穿盔甲的武士的追殺。

危急時刻,叢林內突然飛來一名白衣少女,出手救走了瑞恩。

少女自稱名叫艾莉西亞,自稱是桃源村的居民。

疑惑的瑞恩跟著艾莉西亞一起來到了他們居住的村落,桃源居民們住在沿河修建的樹屋內,由武功卓絕的鐘大師帶領五行戰士一起,抵御異族強盜首領高木。

為了對付高木,鐘大師訓練出最杰出的五位袋鼠人戰士,分別傳授他們功夫和五行之術,他根據古代東方的「五德」理論,為他們分別取名為,仁、智、義、禮、信。

在桃源世界,他們被叫做五行戰士。

當地居民得知桃源來了一位「外來者」,都感到非常高興。

因為在桃源世界曾經流傳著一個寓言,將有一位被選中的「外來者」,帶著一本傳奇寶書來到這里,幫助他們打敗高木為首的強盜。

多年來,鐘大師和五行戰士一直在保衛著桃源居民,奈何高木手下的勢力卻與日俱增。

高木妄想長生不老,因此帶領一伙異族強盜四處劫掠資源,搶奪桃源內的生命之泉,并將泉水提煉成「長春素」,喝下后就能夠延緩衰老,增長他的魔功。

如今桃源內的其他生命之泉已經被高木開采殆盡,只剩鐘大師守護的最后一口泉眼。

瑞恩在鐘大師的身邊見到了四位徒弟,卻唯獨沒有見到武功最好的戰士仁。

而其他四名戰士提到仁的名字也瞬間變得沉默,似乎都不愿繼續這個話題。

鐘大師詢問瑞恩,自己能否看看他手里的傳奇寶書。

瑞恩回答說,自己剛來桃源的時候,遭到了高木軍團的圍攻,他的背包跟秘笈一起被遺失在叢林里了。

與此同時,高木手下的指揮官發現了瑞恩的背包,并匯報了桃源有外來者的消息。

首領高木根據背包內古書封面上的「桃源五行圖案」,猜到這本書就是寓言中的傳奇寶書。其中飾演反派蜘蛛女的演員,是內地女星瞿穎。

高木覬覦寶書蘊藏的神力,奈何秘笈是一部「無字天書」,他根本看不懂。

于是,高木下令讓三名殺手出動,想辦法潛入桃源村抓捕瑞恩。

另一邊,瑞恩對五行戰士之一的仁產生了好奇。

艾莉西亞告訴他,仁是因為過去犯了錯,而選擇自我流放。

瑞恩勸說仁放下內心的芥蒂,重新擔任五行戰士。

一番說教后令他大徹大悟,終于同意跟他一起回到鐘大師的身邊。

仁的回歸,令五行戰士時隔多年重新合體,桃源村的居民們也仿佛看到了新的希望。

這時,瑞恩告訴他們,傳奇寶書落在高木軍團手中的消息。

仁擔心高木一旦拿到寶書,將再也無法戰勝對方,決定冒險潛入高木巢穴偷回寶書。

對于這個非常冒險的計劃,禮和信表示了反對,智與義卻決定跟隨仁一起潛入高木的巢穴。三人悄悄潛入了高木的堡壘,并成功找到了傳奇寶書。

只是三人的行動卻有些太過順利,等他們發現中了埋伏的時候為時已晚。

此時,躲在幕后的高木才帶著艾莉西亞一起現身。

原來,艾莉西亞竟然是高木手下的奸細,一直替她傳遞情報。

高木設計抓住了三人后,下令將他們扔進陷阱內處死。

幸好三人配合默契,義用金剛環破壞了陷阱內的機關,仁趁機帶領兩人一起脫困。

另一邊,瑞恩詢問鐘大師,傳奇寶書能否治愈他左腿的殘障。

鐘大師告訴他,問題不在他的腿上,而在瑞恩的心里。

就在此時,高木突然闖入袋鼠祠,與鐘大師展開正面對決。

鐘大師為了保護瑞恩而分神,最終慘死在高木的手中。

鐘大師死后,高木手下的大軍迅速闖入桃源村,信與禮雖然殊死反抗。奈何雙拳難低四手,陷入了包圍。

桃源村失守以后,高木手下的軍團占領了生命之泉,開始瘋狂開采泉水,提煉長春素。

瑞恩被帶到了高木的城堡,他見到了艾莉西亞,得知對方的內鬼身份后讓他又驚又怒。

艾莉西亞雖然投靠了高木,內心卻對瑞恩很有好感。

瑞恩因為無法讀出書中的內容,高木怒不可遏,想要殺死瑞恩。

一旁的艾莉西亞見狀立刻出手阻止高木,結果高木的心腹蜘蛛女因為嫉妒心作祟,突然出手暗算殺死了艾莉西亞。

瑞恩趁機逃走,帶著寶書一起逃出了高木的巢穴。

瑞恩找到了五行戰士,鼓勵他們拿起手中的武器,繼承鐘大師的遺志繼續戰斗。

在仁的帶領下,五人來到了生命之泉,與高木展開了一場大決戰。

危急時刻,瑞恩領悟到傳奇寶書的秘訣,并告訴了五行戰士。

五行戰士聽到瑞恩的指引瞬間醒悟,將各自的功力匯合于一處,對準高木發動了決勝一擊。在五行戰士的合力圍攻下,高木終于被打敗。

高木手下的軍團在雨水中紛紛放下武器,綿延數百年的戰亂終于被平息。

此時的瑞恩因為之前遭到了高木的攻擊,已經身受重傷。

瑞恩完成了自己的使命,他帶著欣慰的笑容閉上了眼睛。

當他再次醒來,竟然回到了水廠內。

電影的故事到此結束。

這部《五行戰士》經常被認為是一部好萊塢電影。

但其實,本片完全是一部由香港與內地合拍的面向美國市場的奇幻冒險片。

影片的導演是香港著名導演于仁泰,他和同輩的徐克一樣崛起于香港新浪潮,八十年代以鬼片成名,九十年代他拍攝了《白髮魔女傳》和《夜半歌聲》等電影,成為香港賣座導演。

于仁泰年輕時就有在美國電視台任職的經歷,因此也順應潮流去好萊塢謀求機會。

《五行戰士》是于仁泰首次進軍好萊塢的電影,但影片的主要創作團隊卻都來自于香港本土,攝影師是后來憑借《臥虎藏龍》拿下奧斯卡獎的鮑德熹,武術執導是香港資深動作導演徐小明,也因此本片雖然畫風土洋結合,但武打場面的設計卻極為出色,很多打斗畫面的攝影和運鏡,都帶有《白髮魔女傳》的既視感。

本片的出品方是香港羅氏兄弟娛樂公司,這家公司實際上是由一個美國華裔醫生家庭的四兄弟投資成立,羅氏兄弟四人都是著名的外科醫生,他們的父親是一家知名玩具廠商的老板。

所以這部電影最開始的創作初衷,其實是為了賣玩具。

羅氏兄弟以他們對東方文化的理解,構思出了五行戰士的故事創意,并找來外國編劇改編成劇本。但是羅氏兄弟本身并不懂電影,因此在香港專門成立了制片公司,找來于仁泰擔任導演。

值得一提的是,本片的大部分戲份,其實都是在內地的北影廠的攝影棚內拍攝完成的。

也因此,片中出現了李連義、瞿穎等內地演員的面孔。

導演于仁泰曾經與內地的北影廠合作拍攝了電影《夜半歌聲》,1996年,于仁泰帶著一幫香港幕后團隊和外國演員來到北影廠,以高達1.5億人民幣的制作預算,租下了北影廠和八一廠的所有攝影棚,前后歷時六個月拍完了整部電影。

由于此片的制作經費,創下當時內地制片廠的合拍片投資紀錄,甚至上了當年的新聞報道,可謂轟動。

可惜的是,這部電影上映后票房慘敗,在美國僅收獲了600多萬美元的票房,被批評劇情山寨忍者神龜,設定模仿恐龍戰隊。

而在香港和台灣地區上映后反響也很糟糕,低幼的故事、土洋結合的畫風和不倫不類的袋鼠人造型,都很難讓當時的觀眾接受。

只是羅氏兄弟還是頂著壓力,推出了五行戰士的玩具、衍生小說等產品,試圖將其打造成一款類似于忍者神龜的經典IP。

2005年,羅氏兄弟又投資拍攝了一部續集《幻影戰士》,影片依舊由中美合拍,全程在內地取景拍攝,可惜制作更加山寨粗糙,最終只能以電視電影發行。

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