劉鎮偉五小時寫出劇本,梁朝偉拒絕出演,成為周星馳的輝煌開端

1989年,王晶執導了一部專門講述賭術的電影《賭神》,由周潤發擔綱主演,成功塑造了賭術出神入化的高進,成為香港電影史上一個經典的螢幕形象。

一襲黑色風衣,梳著大背頭的發哥,伴隨著激昂的BGM出現,步伐從容,神色自若,這一幕是無數觀眾難以忘卻的經典。

當時的周潤發正如日中天,蟬聯金像獎影帝,在已經有過許文強、小馬哥等成功角色以後,高進又成為他演藝生涯中一個重要的角色。

《賭神》最終狂攬3705萬票房,成為當年香港的票房冠軍,引發了一場巨大的轟動。

在此之前,香港也出現過不少以賭為主題的影視劇,但真正掀起賭片風潮的,還得是這部《賭神》。

所謂吃喝嫖都是賠,只有賭博有來回,通過賭博發家致富,不勞而獲,是生活在社會底層的小人物一個美好的夢想。

這種影片,很好地把握了觀眾期待改變生活現狀的心理,從而取得了極大成功。

自《賭神》以後,香港影壇出現了無數跟風之作,一時間賭片充斥螢屏,質量良莠不齊,其中大部分都是圈錢之作。

然而,在這批跟風之作中,最為成功的當屬周星馳主演的《賭聖》。

這部電影不僅成功復製了《賭神》的成功,甚至青出于藍而勝于藍,不僅讓投資方賺得盆滿缽盈,還讓主演周星馳一夜成名,從此一發不可收拾,成就了喜劇之王的傳奇人生。

實際上,這樣一部傳奇之作,主創人員並沒有花費多大心血,更像是一部為了賺錢的速食作品,卻剛好趕上天時地利人和,造就了非凡的票房神話。

要談《賭聖》,就不得不提一個人,那就是這部電影的導演之一元奎。

元奎是著名的七小福成員之一,與大名鼎鼎的洪金寶、成龍是師兄弟,從七十年代就開始擔任龍虎武師,拍攝了大量功夫片,在圈中很有名氣和地位。

在很長一段時間,元奎都在師兄洪金寶的洪家班討生活,但步入九十年代以後,隨著功夫片的沒落,洪金寶的日子也很不好過,一連倒閉了兩家電影公司。

在大環境的壓力之下,元奎不得不選擇離開洪家班,獨自在電影圈闖蕩。

就在這段時間,他遇上了同樣鬱鬱不得志的好友劉鎮偉。

劉鎮偉在1987年加入影之傑電影公司,由他擔任導演,王家衛擔任編劇,兩人合作默契,接連推出了《猛鬼差館》和《猛鬼學堂》兩部電影,都在極少投資成本的情況下,獲得了十倍的票房回報。

但在這個時候,劉鎮偉與電影公司高層發生了矛盾,被迫離開公司。

在長達兩年的時間裡,他一直不知道未來的方向在哪裡。

1989年底,王晶執導的《賭神》上映了,創下了票房奇跡,這讓劉鎮偉羨慕不已,他認為自己的才華並不下于王晶,于是突然來了靈感,想要借著這股東風,拍攝一部類似的電影。

元奎與劉鎮偉兩個失意的人湊到一起,將各自的想法述說出來,一拍即合,決定聯合創作這樣一部作品。

當時他們沒有太大的野心,壓根沒想過能超越《賭神》,只想在賭片風行的浪潮下分一杯羹,暫時渡過眼前的經濟危機。

劉鎮偉不愧有鬼才之稱,僅僅五個小時,他便創作出了《賭聖》的劇本大綱。

大概講述了一個內地人來香港尋親,由于來到陌生的環境,格格不入,引發了不少啼笑皆非的故事。

除了大火的賭術以外,劉鎮偉還給主角賦予了正流行的特異功能,他認為各種新奇的元素混合在一起,一定能碰撞出前所未有的火花。

劇本打磨得差不多以後,他們又遇到了新的困難,以兩人當時的經濟條件,根本無法獨自拍電影。

要想將《賭聖》搬上大螢幕,還需要貴人相助。

這個時候,元奎想到了自己的伯樂吳思遠。

吳思遠在香港影壇是當之無愧的教父,徐克、袁和平等大名鼎鼎的導演,都是由他發掘並提攜的,地位舉足輕重。

元奎懷著忐忑的心情,將《賭聖》的劇本遞到了吳思遠面前。

不料吳思遠看過劇本以後大加讚賞,親自動手修改了劇本,並提出同他們一起拍攝。

有了吳思遠的加盟,事情就變得順利很多,他們很快找到了嘉禾電影公司做投資商。

接下來,他們又面臨著一個新的難題,由誰來扮演主角左頌星呢?

要知道,《賭神》能大獲成功,跟主演周潤發的票房號召力是分不開的。

當時的周潤發已經有兩座金像獎影帝的獎盃,而且「小馬哥」的餘熱未消,這麼多榮譽和光環,才能讓投資商乖乖掏錢。

由于《賭聖》的劇本設定,主角是個初出茅廬的毛頭小子,自然沒辦法讓功成名就的影壇大咖出演,而且從成本上講,投資商根本無力負擔大腕的片酬。

一開始,元奎和發行方嘉禾都看中了當紅小生梁朝偉。

在拍電視劇的時候,梁朝偉便已成為「無線五虎」之一,轉戰電影圈以後,又提名過金像獎影帝,拿到過兩座金像獎最佳男配角獎盃。

在年輕一輩的演員中,他的確是風頭正盛。

梁朝偉在看過《賭聖》的劇本以後,卻認為自己的形象並不適合左頌星這個角色,而且當時他也沒有檔期,便委婉地拒絕了。

實際上,當時的梁朝偉正與吳宇森、王家衛等大導演打得火熱,他要走的是文藝電影的道路,極力想要甩掉韋小寶、小魚兒等角色的影子。

要是再接一部喜劇電影,豈不是讓自己的努力功虧一簣?

當然,後來劉鎮偉在喜劇電影上闖出一番名堂之後,梁朝偉再拍攝他的《東成西就》,就順理成章得多了。

沒能請到梁朝偉,元奎一度心灰意冷,但劉鎮偉卻依然信心滿滿,在經過幾天的篩選以後,他將目光鎖定到周星馳身上。

早年間,周星馳在少兒節目中做主持人,同時在各大影視劇中跑龍套,一直默默無聞。

直到1988年,他得到李修賢的賞識,在電影《霹靂先鋒》中擔任男二號,最終獲得金馬獎最佳男配角獎以及金像獎最佳男配角獎提名,才逐漸在電影圈聲名鵲起。

接下來,周星馳接連出演了《龍在天涯》、《義膽群英》、《龍鳳茶樓》等電影,但依然只是增加了曝光率,距離大紅大紫還差一個機會。

1990年,周星馳的《一本漫畫闖天涯》上映,正是通過這部電影,他確定了無厘頭的表演風格。

吳思遠也是通過這部電影注意到周星馳,認為他身上有巨大的喜劇潛力,可以擔任《賭聖》的主演。

作為《賭聖》主要演員之一的吳君如,曾與周星馳合作過電影《望夫成龍》,對他的演技讚不絕口,也極力推薦由他擔任主演。

當時周星馳還簽在李修賢的公司,于是吳思遠親自給李修賢打電話,初步商談了檔期。

雖然劉鎮偉和吳思遠都很看好周星馳,但作為投資商的嘉禾卻依然持反對意見,作為商人自然以賺錢為目的,他們希望找一位有票房號召力的演員來壓陣。

雖然當時周星馳小有名氣,但並沒有一部高票房的代表作,所以電影公司的人認為他扛不起票房,遲遲不肯鬆口。

當時劉鎮偉已經認定了周星馳,左頌星一角非他不可,于是拍著胸脯向嘉禾保證,要是將來票房不理想,由他負責。

看到劉鎮偉的態度如此堅決,嘉禾的人這才勉強同意。

所有人的意見一致以後,由吳思遠出面,在一個餐廳約見了周星馳,並對他說:「星仔,我手裡有一個很好的劇本,簡直像為你量身定做,如果你拍了這部電影,一定會大紅的。」

周星馳跑了多年龍套,此時突然接到影壇大佬的邀約,還讓他擔綱主演,立即受寵若驚,欣喜若狂,但同時也伴隨著疑惑,一部電影真的能把自己捧紅嗎?

雖然半信半疑,但周星馳當然不可能放過這個機會,一口答應了下來,當時的他不知道,正是這個決定,將他推上了事業巔峰。

劉鎮偉不僅看中了周星馳,他還慧眼識珠,找到了吳孟達飾演影片中的三叔一角。

在《賭神》中,吳孟達飾演過一個放高利貸的老大花柳成,滿臉兇惡,心狠手辣。

但到了《賭聖》中,三叔卻是個唯唯諾諾,貪財好色的小人物,他將角色詮釋得很好,完全不會讓觀眾出戲。

在電視劇《蓋世豪俠》中,周星馳便與吳孟達有過合作,兩人再度攜手,出演一部純粹的喜劇電影,都很期待相互碰撞產生的火花。

當時吳孟達剛剛還完巨額賭債,周星馳也不過是個為夢想打拼的年輕人,他們當時最大的夢想不過是天天吃有酒有肉的飯菜,卻不料這一次合作,正式開啟了黃金搭檔的輝煌序幕。

男演員確定得差不多了,接下來的難題就是女演員,一早的吳君如擔任的是喜劇戲份,那麼女主角綺夢就必須要找一個真正的大美人來扮演。

將香港的女演員挨個捋了一遍以後,劉鎮偉大膽提出了用張敏。

一開始,眾人都表示反對,因為在《賭神》中,張敏已經飾演過高進的妻子,大家擔心讓她來演綺夢,觀眾會出戲。

然而,劉鎮偉再次展現了他過人的識人眼光,他相信張敏的演技,一定能讓觀眾區分出來。

事實也的確證明瞭他獨到的眼光,在《賭神》中,張敏是一位秀麗端莊的大家閨秀,而到了《賭聖》中,她又變得風情萬種,百般嫵媚。

因為在《賭聖》中的精彩表現,張敏成為了無數男性觀眾的夢中情人。

也是通過這部電影,張敏與周星馳有了非常默契的合作,後來又多次出演周星馳電影,成為出鏡最多的「星女郎」。

片中的大反派洪爺由老戲骨秦沛出演,他是姜大衛與爾冬升的哥哥,但與弟弟們的主角命不同,出道多年,一直都是演配角。

然而,即使是在配角的崗位上,他也將人物塑造得極好,那種笑面虎的奸詐拿捏得恰到好處。

在小成本的香港電影中,經常會出現劇組工作人員充當演員的情況,劉鎮偉與元奎兩位導演,都分別擔任了不同的角色。

劉鎮偉在影片中飾演洪爺的死對頭,台灣賭王陳松,一口地道的台灣腔,加上仰頭走路的搞笑姿勢,也讓觀眾印象頗深。

元奎飾演的則是三叔的鄰居賣魚盛,他喜歡吳君如飾演的阿萍,卻又不敢表達,只在阿星不珍惜阿萍的時候,出面維護。

同時,元奎作為龍虎武師出道,有一身過硬的功夫,還擔任了影片的動作指導。

那些偶爾嚴肅偶爾滑稽的動作橋段,全都是他的精心設計。

讓很多人沒有想到的是,這部電影最大的腕,竟然是那個在電梯裡將阿星當成死變態,將他暴打一通的老太太。

她的名字叫做錢似鶯,是洪金寶的親奶奶。

錢似鶯是中國第一代武打女星,一生拍攝了二十多部武俠片,被人稱作「中國第一女俠」,老了以後,她又甘心當起了綠葉,出演了很多母親和婆婆的角色。

就這樣,僅僅37天,《賭聖》這部電影便拍攝完成,很像一部趕工之作。

1990年8月18日,這部投資僅400萬港幣的電影在香港首映,迅速掀起了一股觀影狂潮,最終收穫了4132萬港幣的超高票房,成為香港開埠以來第一部票房超4000萬的電影,打破了多項紀錄。

《賭聖》的對手不可謂不強勁,同期影片中,有許冠傑的《新半斤八兩》、張國榮的《倩女幽魂2》、周潤發的《吉星拱照》,還有好萊塢大片《人鬼情未了》和《風月俏佳人》,能從這麼多對手中殺出重圍,可見它多麼受觀眾歡迎。

《賭聖》是《賭神》的跟風之作,但在人物設定上卻發生了天翻地覆的變化。

高進是高高在上的賭神,一出場就是叱吒風雲的大人物。

反觀左頌星,不過是個從大陸來尋親的小角色,誤打誤撞才捲入一場江湖風波。

草根逆襲的故事,顯然更容易被普羅大眾接受,人們在電影中,仿佛能暫時忘卻現實中的各種不如意。

周星馳不僅一夜成名,紅遍香港,演技也得到了主流的肯定,第一次獲得了香港電影金像獎影帝提名。

王晶是一個非常善于捕捉商機的導演,周星馳成名以後,他立即說服向氏兄弟的永盛電影公司,將《賭神》和《賭聖》的故事聯繫到一起,劉德華和周星馳兩位超人氣明星一起出演。

三個月後,又一部賭片《賭俠》問世,狂攬4034萬港幣的高票房,僅次于《賭聖》。

從影片的名字就能看出,這部電影是以劉德華飾演的賭俠為主,但毫無疑問,周星馳為票房貢獻了最大的力量。

很多人走進電影院,就是為了看周星馳的無厘頭喜劇。

憑著這兩部經典的賭片,原本默默無聞的周星馳獨佔票房冠亞軍寶座,一躍而成風頭最盛的影壇巨星。

九十年代的香港影壇,開始步入周星馳的時代,尤其是1992年,更被稱作「周星馳年」。

「雙週一成」三強爭霸的時代,正式拉開序幕。

從此以後,星仔變成了星爺,拿票房冠軍,打破票房紀錄,對他來說猶如家常便飯,輕而易舉。

毫無疑問,周星馳的輝煌正式從《賭聖》開端,誰也沒有想到,這樣一本小成本的跟風之作,能迸發出如此驚人的力量。

試想,如果當初梁朝偉選擇了出演這部電影,不知又會變成怎樣一種景象呢?


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